¿Por qué fue tan importante La Carta Magna

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Hace 800 años, el 15 de junio de 1215, el rey Juan de Inglaterra firmó un documento que no solo fue una revolución sobre el papel, sino también el desencadenante de todos los levantamientos contra la corona que se produjeron después y la piedra angular de la democracia en el mundo angloparlante. Ese documento es la Carta Magna (la gran carta en latín) y fue la primera vez en que se restringió el poder del rey. La nobleza de Inglaterra, enojada por los impuestos que recaudaba su impopular rey para sostener una guerra cara y desastrosa contra Francia, redactó la Carta Magna para proteger su riqueza y su poder, pero aquel contrato de 3.600 palabras contenía tres cláusulas muy importantes. Garantizaba un juicio justo para todas las personas, suprimía la capacidad del rey para fijar impuestos a voluntad y dejaba claro que el monarca podía ser derrocado si incumplía las condiciones…

Las primeras llaves

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Uno de los primeros ejemplos de sistema de llave y cerradura se usó en Egipto hace 4.000 años. El mecanismo consistía en un cerrojo de madera fijado a una puerta, con varios pernos de madera que lo mantenían cerrado. La llave de madera tenía forma de cepillo de dientes y contaba con clavijas en el extremo que, al insertarse en la cerradura, empujaban los pernos hacia arriba para soltar el cerrojo. Sin embargo, esto no ofrecía demasiada seguridad, ya que cualquier llave podía abrir la cerradura. Para resolver este problema, los romanos desarrollaron la cerradura con guarda, que solía ser de hierro o bronce. En el ojo de la cerradura se cortaban unas muescas y ranuras llamadas guardas, de modo que solo encajasen las llaves cortadas con las muescas y ranuras correspondientes. No eran muy seguras pero se usaron durante siglos.

¿Qué sucedió con los vikingos?

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A principios del siglo XII, la época de los vikingos había llegado a su fin. En Gran Bretaña, los acontecimientos que condujeron a la batalla de Hastings en 1066 acarrearon la derrota del rey vikingo Harald Hardrada, y la ciudad de Jorvik fue arrasada. Pero lo que se suele olvidar es que el nuevo rey – Guillermo el Conquistador – era descendiente de los vikingos. Los colonos de toda Europa acabaron siendo absorbidos por las poblaciones locales y guardaban poca semejanza con los infieles que habían llegado primero allí; el idioma nórdico antiguo se perdió, salvo algunas palabras, al igual que la religión pagana. Los misioneros cristianos pusieron rumbo a Escandinavia y convirtieron poco a poco a los paganos restantes y como resultado dejaron de producirse incursiones vikingas. Cuando cesaron del todo, el resto de Europa dejó de ver a los nórdicos como vikingos, sino como daneses, suecos, noruegos e…

Los viajes de los vikingos

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Los vikingos se manejaban bien en el mar gracias a sus excepcionales drakkars. Los constructores de barcos nórdicos habían dominado su oficio hasta tal punto que sus barcos eran más resistentes, rápidos y manejables que los de cualquier civilización anterior. Sus viajes les llevaron hasta Bagdad en el este y hasta Norteamérica en el oeste, siglos antes de que Cristóbal Colón se hiciese a la mar. Exploraron la compleja red de ríos y estuarios de Rusia, a menudo arrastrando sus barcos a gran distancia por tierra e, incluso, viajaron en camello cuando no había agua. Aunque las incursiones eran una forma rápida de acumular riquezas, no eran una solución a largo plazo. Con el paso del tiempo, los vikingos establecieron puestos comerciales por Europa y Oriente Medio, en los que comerciaban con mercancías escandinavas como marfil de morsa, esteatita y pieles de animales a cambio de esclavos, seda y especias….

Los secretos de un submarino nuclear

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El USS Ohio patrulla en silencio los océanos del mundo. Con unos impresionantes 170 m de longitud, es el principal submarino de la clase Ohio, los mayores submarinos nucleares del ejército de Estados Unidos. Esta clase está compuesta por 18 submarinos. Equipados originalmente con armamento nuclear de misiles balísticos, entre 2002 y 2008, la Marina de EE. UU, convirtió los cuatro submarinos de la clase Ohio más antiguos, incluyendo el USS Ohio, en submarinos de misiles guiados (SSGN), que transportan misiles no nucleares. Los 14 restantes llevan el 50% de las cabezas termonucleares de Estados Unidos. El USS Ohio se diseñó para que fuese autosuficiente, capaz de producir su propia energía, agua potable y oxígeno. Crea aire respirable mediante un ingenioso proceso que emplea electricidad para separar el oxígeno del hidrógeno en el agua marina. De esta forma, el USS Ohio puede permanecer sumergido durante 90 días, con la única…

Porsche 918 Spyder

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La genialidad del último hipercoche de Porsche reside no solo en el hecho de que puede usar su motor V8 de 4,6 litros para dar una vuelta por Nürburgring en tan solo 6 minutos y 57 segundos (el tiempo más rápido para un coche deportivo apto para circular). Al salir del circuito de carreras, el 918 puede utilizar el modo eléctrico completo y circular por ciudad y respetar cómodamente las estrictas normativas de emisiones. De hecho, el hipercoche de Porsche es un híbrido, lo que significa que no solo es uno de los coches más rápidos del planeta, sino también uno de los más limpios. El precio inicial de 750.000 ? puede parecer inmejorable en comparación con el Lamborghini Roadster, pero la cantidad sube rápidamente con los extras opcionales del 918: tan solo la pintura efecto metal liquido vale unos 54.000 ? y se consigue mediante nueve capas súper finas…

¿De dónde viene el chicle?

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El primer chicle comercial se fabricó a principios del siglo XIX, aunque la práctica de masticar una sustancia sin tragarla ha existido desde hace miles de años, con pedazos de resina o hierbas dulces. Los chicles modernos suelen estar hechos de goma sintética o savia de chiclero, que aporta al chicle su consistencia al mascarlo; también contienen sabores artificiales o naturales y alguna forma de endulzante. El chicle no se rompe por mucho que lo mastiquemos debido a las cualidades de su material base. Tanto la savia de chiclero como la goma sintética son muy maleables; se pueden moldear, estirar y golpear sin dañar su estructura. En este aspecto, sus cualidades tienen más similitudes con los líquidos que con los sólidos, y por eso se pueden masticar durante horas. A pesar de eso, el mito de que el chicle permanece durante años en nuestro sistema digestivo no es cierto. En…

El color de las burbujas

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En realidad, las burbujas son incoloras, pero su asombrosa estructura y las propiedades de la luz hacen visible todo un arcoíris de color. Para comprender cómo funciona este fenómeno, primero hay que saber qué es una burbuja. La película exterior que atrapa el aire en el interior está compuesta por una delgada lámina de agua encerrada entre dos capas igual de finas de moléculas de jabón. La forma en que la luz interactúa con esas capas es lo que crea los colores que se ven. La luz se compone de ondas que vibran varias veces por segundo. El número de veces que vibra una onda es su frecuencia o longitud de onda, y las distintas longitudes de onda de la luz tienen colores diferentes. Cuando la luz Incide en una burbuja, esas longitudes de onda individuales se reflejan de vuelta a nuestros ojos, de tal manera que las vemos como colores separados. Es…

¿Es adictivo el chocolate?

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Si los compuestos químicos del chocolate que aumentan el estado de ánimo no logran que comamos otro pedazo, hay otro ingrediente que sí lo hará. La anandamida es un neurotransmisor canabinoide que se encuentra en el chocolate y que también se produce de manera natural en el cerebro. Es muy similar al tetrahidrocannabinol (THC), el ingrediente de la marihuana que hace que la gente se sienta ?colocada?, y que por lo tanto crea una sensación similar de gran felicidad que todos ansiamos. Además, el chocolate también contiene los compuestos químicos N-oleil-etanolamina y N-linoleil-etanolamina, que inhiben la descomposición de la anandamida para prolongar sus efectos. Pero la anandamida solo está presente en el chocolate en cantidades muy pequeñas y el ?colocón? que produce es muy suave.

Sensores internos

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El estado de nuestro cuerpo está siendo monitorizado de manera constante por células sensoriales especializadas del cerebro y de los sistemas de órganos, que garantizan que los desequilibrios se detecten y corrijan con prontitud, para que el suministro de alimento, agua y oxígeno siempre satisfaga nuestras necesidades. Sed La detección del nivel de agua en el cuerpo previene la peligrosa deshidratación Detectar cuándo necesitamos beber es crucial para la supervivencia. Si no tenemos suficiente agua, las sales, los azúcares y las proteínas del interior de nuestros cuerpos se vuelven más concentrados y la función empieza a deteriorarse. Unas células especiales del cerebro llamadas osmoreceptores detectan los cambios mínimos en el nivel del agua y activan la sensación de sed. Para prevenir una mayor pérdida de agua, el cuerpo libera vasopresina, una hormona que actúa sobre j los riñones para impedir que el agua sea excretada. También se produce angiotensina, una…