El parque de Yellowstone

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El parque de  Yellowstone es el primer parque nacional de Estados Unidos y del mundo. Su vasta franja de 9.000 km2 de tierras protegidas, que se extiende hasta las fronteras de Wyoming, Montana e Idaho, atrae más de tres millones de visitantes cada año. Sus famosos paisajes incluyen picos altísimos, cañones profundos, bosques exuberantes, ríos caudalosos, lagos brillantes, praderas extensas, cascadas atronadoras, fuentes termales y géiseres espectaculares. Entre toda esta poesía visual vive un rico surtido de fauna silvestre, que incluye lobos, osos, bisontes y alces. Fue fundado por el Congreso de EE. UU, en 1872, poco tiempo después de que los primeros europeos llegasen al Oeste americano, pero los registros arqueológicos demuestran que lleva habiendo personas en Yellowstone desde hace más de 11.000 años. Muchas tribus han vivido y han pasado por las tierras que ahora ocupa el parque, como los famosos nativos americanos Sheepeaters. EL PRIMER PARQUE DEL…

Cómo encontrar a Polaris

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Desde el siglo V, el hombre ha usado Polaris (o Estrella Polar o Estrella del Norte) para orientarse mientras viajaba por la noche ya que representa elnorte verdadero y permanece casi estacionaria sobre el horizonte norte durante todo el año. El eje de la Tierra apunta casi directamente a ella, mientras que otras estrellas describen círculos alrededor de él. Para encontrar la Estrella Polar, hay que identificar las siete estrellas de la Osa Mayor (el Carro o el Cazo). Eso no debería ser difícil por su forma y su gran tamaño. A diferencia de Polaris, la posición de la constelación se mueve a medida que las estrellas giran, por lo que su orientación será distinta en función de la época del año. Lo primero que hay que hacer es identificar las dos estrellas indicadoras que forman el borde exterior de la Osa Mayor. Sí dibujamos una línea imaginaria entre esas…

¿Qué es una lluvia de meteoros?

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Una lluvia de meteoros se produce cuando una gran cantidad de meteoroides entra en la atmósfera de la Tierra en sucesión. Los meteoroides son fragmentos de polvo y rocas de los cometas que se liberan cuando su órbita les acerca al Sol. El calor del Sol evapora parte de la superficie helada del cometa y los restos resultantes son arrastrados en órbita. Los meteoroides que entran en la atmósfera de la Tierra se conocen como meteoros, y se suelen ver viajando solos por el cielo. Sin embargo, varias veces al año, la órbita de la Tierra se cruza con la órbita de un cometa haciendo que colisione de repente con un puñado de meteoroides. Los meteoros se desplazan a través de la atmósfera de la Tierra a velocidades muy grandes, de hasta 72 km/s. La fricción de la atmósfera hace que el meteoro se caliente hasta que brilla la nube…

El monje medieval

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Los monjes medievales dedicaban sus vidas a servir a Dios y a su comunidad local, y pasaban la mayor parte de su vida dentro de los muros de un monasterio. Cualquier hombre podía convertirse en monje y algunos padres incluso entregaban a sus hijos a un monasterio para que recibiesen una educación. Sin embargo, un adulto que quisiese convertirse en monje, primero tenía que completar un periodo de postulancia de un mes antes de recibir un año formación como novicio. Después tomaba sus votos simples y tras otros cuatro años tomaba sus votos finales o solemnes. Esos diferían en función de la orden religiosa a la que pertenecía el monje, pero solían incluir los tres votos benedictinos: el voto de pobreza, el de castidad y el de obediencia. El abad dictaba las reglas y consistían en una rutina estricta de trabajo y oración. Cada monasterio era una parte importante de…

¿Por qué fue tan importante La Carta Magna

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Hace 800 años, el 15 de junio de 1215, el rey Juan de Inglaterra firmó un documento que no solo fue una revolución sobre el papel, sino también el desencadenante de todos los levantamientos contra la corona que se produjeron después y la piedra angular de la democracia en el mundo angloparlante. Ese documento es la Carta Magna (la gran carta en latín) y fue la primera vez en que se restringió el poder del rey. La nobleza de Inglaterra, enojada por los impuestos que recaudaba su impopular rey para sostener una guerra cara y desastrosa contra Francia, redactó la Carta Magna para proteger su riqueza y su poder, pero aquel contrato de 3.600 palabras contenía tres cláusulas muy importantes. Garantizaba un juicio justo para todas las personas, suprimía la capacidad del rey para fijar impuestos a voluntad y dejaba claro que el monarca podía ser derrocado si incumplía las condiciones…

Las primeras llaves

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Uno de los primeros ejemplos de sistema de llave y cerradura se usó en Egipto hace 4.000 años. El mecanismo consistía en un cerrojo de madera fijado a una puerta, con varios pernos de madera que lo mantenían cerrado. La llave de madera tenía forma de cepillo de dientes y contaba con clavijas en el extremo que, al insertarse en la cerradura, empujaban los pernos hacia arriba para soltar el cerrojo. Sin embargo, esto no ofrecía demasiada seguridad, ya que cualquier llave podía abrir la cerradura. Para resolver este problema, los romanos desarrollaron la cerradura con guarda, que solía ser de hierro o bronce. En el ojo de la cerradura se cortaban unas muescas y ranuras llamadas guardas, de modo que solo encajasen las llaves cortadas con las muescas y ranuras correspondientes. No eran muy seguras pero se usaron durante siglos.

¿Qué sucedió con los vikingos?

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A principios del siglo XII, la época de los vikingos había llegado a su fin. En Gran Bretaña, los acontecimientos que condujeron a la batalla de Hastings en 1066 acarrearon la derrota del rey vikingo Harald Hardrada, y la ciudad de Jorvik fue arrasada. Pero lo que se suele olvidar es que el nuevo rey – Guillermo el Conquistador – era descendiente de los vikingos. Los colonos de toda Europa acabaron siendo absorbidos por las poblaciones locales y guardaban poca semejanza con los infieles que habían llegado primero allí; el idioma nórdico antiguo se perdió, salvo algunas palabras, al igual que la religión pagana. Los misioneros cristianos pusieron rumbo a Escandinavia y convirtieron poco a poco a los paganos restantes y como resultado dejaron de producirse incursiones vikingas. Cuando cesaron del todo, el resto de Europa dejó de ver a los nórdicos como vikingos, sino como daneses, suecos, noruegos e…

Los viajes de los vikingos

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Los vikingos se manejaban bien en el mar gracias a sus excepcionales drakkars. Los constructores de barcos nórdicos habían dominado su oficio hasta tal punto que sus barcos eran más resistentes, rápidos y manejables que los de cualquier civilización anterior. Sus viajes les llevaron hasta Bagdad en el este y hasta Norteamérica en el oeste, siglos antes de que Cristóbal Colón se hiciese a la mar. Exploraron la compleja red de ríos y estuarios de Rusia, a menudo arrastrando sus barcos a gran distancia por tierra e, incluso, viajaron en camello cuando no había agua. Aunque las incursiones eran una forma rápida de acumular riquezas, no eran una solución a largo plazo. Con el paso del tiempo, los vikingos establecieron puestos comerciales por Europa y Oriente Medio, en los que comerciaban con mercancías escandinavas como marfil de morsa, esteatita y pieles de animales a cambio de esclavos, seda y especias….

Los secretos de un submarino nuclear

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El USS Ohio patrulla en silencio los océanos del mundo. Con unos impresionantes 170 m de longitud, es el principal submarino de la clase Ohio, los mayores submarinos nucleares del ejército de Estados Unidos. Esta clase está compuesta por 18 submarinos. Equipados originalmente con armamento nuclear de misiles balísticos, entre 2002 y 2008, la Marina de EE. UU, convirtió los cuatro submarinos de la clase Ohio más antiguos, incluyendo el USS Ohio, en submarinos de misiles guiados (SSGN), que transportan misiles no nucleares. Los 14 restantes llevan el 50% de las cabezas termonucleares de Estados Unidos. El USS Ohio se diseñó para que fuese autosuficiente, capaz de producir su propia energía, agua potable y oxígeno. Crea aire respirable mediante un ingenioso proceso que emplea electricidad para separar el oxígeno del hidrógeno en el agua marina. De esta forma, el USS Ohio puede permanecer sumergido durante 90 días, con la única…

Porsche 918 Spyder

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La genialidad del último hipercoche de Porsche reside no solo en el hecho de que puede usar su motor V8 de 4,6 litros para dar una vuelta por Nürburgring en tan solo 6 minutos y 57 segundos (el tiempo más rápido para un coche deportivo apto para circular). Al salir del circuito de carreras, el 918 puede utilizar el modo eléctrico completo y circular por ciudad y respetar cómodamente las estrictas normativas de emisiones. De hecho, el hipercoche de Porsche es un híbrido, lo que significa que no solo es uno de los coches más rápidos del planeta, sino también uno de los más limpios. El precio inicial de 750.000 ? puede parecer inmejorable en comparación con el Lamborghini Roadster, pero la cantidad sube rápidamente con los extras opcionales del 918: tan solo la pintura efecto metal liquido vale unos 54.000 ? y se consigue mediante nueve capas súper finas…