¿Por qué tenemos muelas del juicio?

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Si rastreamos la evolución humana hasta nuestros primeros ancestros parecidos a los chimpancés, descubriremos que tenían cabezasy mandíbulas mucho más grandes que las que tenemos ahora. Usaban sus dientes para morder, aplastar y triturar la comida mucho antes de que se desarrollasen medios para cortarla y cocinarla. Al evolucionar y cambiar nuestra dieta, los dientes dejaron de ser nuestra herramienta primaria, y a medida que nuestros cerebros crecieron, las mandíbulas se volvieron más cortas. Hoy ya no necesitamos las muelas del juicio, y para muchas personas son un problema. Nuestras mandíbulas son pequeñas y las muelas del juicio no siempre tienen espacio para salir rectas. Con frecuencia se tienen que extraer porque producen dolor o dañan las muelas próximas. Alrededor de un 35% de la población no tiene muelas del juicio.

Diferencias entre ranas y sapos

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Las ranas y los sapos comparten muchas características y por eso se suelen confundir. Ambos pertenecen a la orden Anura de la clase Amphibia,pero normalmente tienen peculiaridades que ayudan a diferenciarlos. Las ranas tienen patas largas que les permiten saltar y su piel está cubierta de mucus. Los sapos son más gordos, tienen piel seca y patas más cortas. Las ranas suelen perma necer cerca del agua mient ras que los sapos se suelen encontrar tierra adentro. Aunque esta categoría es enorme, solemos considerar como ranas verdaderas a los miembrosde la familia Ranidae, y sapos verdaderos a los miembros de lafamilia Bufonidae, cada una de lascuales contiene cientos de especies distintas.

¿Dónde se guarda la fórmula secreta de la Coca-cola?

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La fórmula secreta de la Coca-Cola es uno de los grandes enigmas de la historia y se encuentra a buen recaudo: el sobre que la contiene está protegido en una gigantesca bóveda acorazada en el World of Coca-Cola, en Atlanta (EE UU). Su creador fue el farmacéutico estadounidense John Pemberton, que hizo todo lo posible por generar misterio alrededor de la receta: sólo la compartió con un reducido equipo de colaboradores y jamás la puso por escrito. Cuando la compañía se trasladó a Atlanta en 1898, los ingredientes comenzaron a mezclarse en una sala protegida por una puerta que se abría con una combinación secreta de números. En 1919, un grupo de inversores financió la compra de la compañía. Como garantía se pidió que se escribiera la fórmula, lo que se hizo por vez primera, y se guardó hasta que el préstamo estuvo pagado. Saldado éste, pasó a la bóveda…

¿Qué es un Déjá vu?

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Afectan al 70% de la gente, pero los científicos no han identificado una explicación clara de por qué suceden. El fenómeno consiste en una sensación de familiaridad en una situación que, de hecho, estamos experimentando como algo nuevo. Los déjá vu son más comunes en los jóvenes, lo que hace sospechara los expertos que pueden estar conectados con los niveles de dopamina, que son por lo general más elevados en personas de entre 15 y 25 años. Los episodios de déjá vu se producen de modo muy consistente antes de un determinado tipo de ataque epiléptico. Esto sugiere que los déjá vu, como los ataques epilépticos, podrían estar causados por un fallo de las células cerebrales, que transmiten señales eléctricas al azar y generan una sensación falsa de familiaridad. Otra teoría es que unas características familiares, por ejemplo el diseño de una tienda, pueden ser reconocidas por el cerebro sin que…

¿Por qué las bebidas saben raras tras cepillarnos los dientes?

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El extraño sabor de los alimentos y las bebidas tras limpiarnos los dientes se debe a los productos químicos del dentífrico. La mayoría contiene un compuesto químico conocido como laurilsulfato sódico (SLS), un surfactante que funciona de manera similar al líquido lavavajillas para hacer la espuma del dentífrico. Los científicos creen que este producto también puede interaccionar con las papilas gustativas. El SLS hace que los alimentos dulces sepan menos dulces, y descompone unas moléculas conocidas como fosfolípidos, que hacen que los alimentos amargos sepan menos amargos. El resultado es que el zumo de naranja sabe menos azucarado y más desagradable.

¿Cómo funciona la carga inalámbrica?

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La mayoría de los cargadores inalámbricos emplean inducción electromagnética. La plataforma de carga contiene una bobina de cable, a través de la que se pasa una corriente eléctrica alterna para crear un campo magnético pulsante. En el otro extremo, el teléfono móvil tiene su propia bobina, que reacciona a los pulsos magnéticos produciendo la correspondiente corriente eléctrica alterna, que se convierte en corriente continua para alimentar al dispositivo. La carga inalámbrica es menos eficiente que la carga con cable y el dispositivo tiene que estar muy cerca del cargador porque la intensidad del campo magnético desciende muy rápidamente con la distancia. Pero hace poco, una empresa llamada uBeam ha presentado un sistema de carga inalámbrica de mayor alcance que funciona transmitiendo ondas ultrasónicas que se convierten en electricidad en el teléfono mediante transductores piezoeléctricos.

¿Qué es un edificio enfermo?

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Definirlo es complicado. Generalmente, se detecta en construcciones equipadas con aire acondicionado, pero una con ventilación natural también puede sufrir el Síndrome del Edificio Enfermo (SEE), según Mar Gulis, del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Además, la iluminación, el ruido, los campos electromagnéticos, los olores o la temperatura también influyen. En todo caso, si más del 20% de ocupantes de un edifìcio presenta problemas de salud, se considera que el inmueble está enfermo. La sintomatologia es irritación de ojos, nariz y garganta; sequedad en mucosas y piel; ronquera; erupciones cutáneas; comezón; náuseas, mareos y vértigos; dolor de cabeza; fatiga mental; y elevada incidencia de infecciones respiratorias y resfriados (no tienen por qué presentarse todos los síntomas, por supuesto). La Organización Mundial de la Salud (OMS) diferencia entre edificios temporalmente enfermos, en los que los síntomas de sus habitantes disminuyen y/o desaparecen con el tiempo; y los permanentemente enfermos, donde…

Diferencia entre temperatura y calor

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El calor (medido en julios) es la cantidad de energía térmica (movimiento molecular) que tiene un objeto y puede variar en función de su masa. Si el objeto tiene una masa grande, su energía térmica también será grande, ya que tiene muchas moléculas; mientras que un objeto más pequeño tendrá menos energía térmica al tener menos moléculas. Sin embargo, la temperatura es una medida de la energía térmica relativa de algo; es el grado de calor o frescor midiendo la energía cinética media de las moléculas de un objeto. La temperatura no depende de la masa de un objeto y por eso objetos de distintos tamaños pueden tener la misma temperatura, pero tienen distintos niveles de calor. Por ejemplo, una taza de té puede tener la misma temperatura que una bañera de agua caliente, pero como la bañera tiene más agua, necesita más energía para que sus moléculas obtengan esa temperatura,…

¿Por qué los leones macho tienen melena?

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Se cree que la melena evolucionó para proteger el cuello del león en las peleas; sin embargo, Peyton West de la Universidad de Minnesota realizó una prueba con leones simulados y descubrió que, en realidad, no se suelen atacaral cuello. Los leones reales atacaron a los dummy pero sobre todo por la espalda. Aunque se piensa que durante la evolución la melena servia como protección, ahora actúa como un signo de fuerza. La melena puede calentar al león y le hace destacar entre los depredadores, de modo que sólo sobreviven los más fuertes con una larga melena. Las hembras se ven atraídas por ellos y otros leones están menos dispuestos a pelear.

Historia de la barba

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En la actualidad, las barbas están de moda, pero su popularidad ha tenido altibajos. Se cree que los hombres prehistóricos tenían barbas pobladas para protegerse tanto de los elementos como de los demás hombres durante las luchas. También podían tener un componente de intimidación, ya que hacían que la mandíbula pareciese más amenazadora. Con frecuencia se ha dicho que las barbas proyectan una sensación fuerte de masculinidad y una gran barba era un signo de honor en los tiempos antiguos. Recortarle a alguien la barba se empleaba como castigo. Después las cosas cambiaron y Alejandro Magno, a mediados de la década del 300 a.C., prohibió las barbas en sus soldados porque temía que los enemigos pudieran usarlas para tirarles de ellas y atacarles. En la Edad Media se consideraba muy ofensivo tocar la barba de otro hombre y podía provocar un duelo. Llevar barba ha tenido – y seguirá teniendo…