Porsche 918 Spyder

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La genialidad del último hipercoche de Porsche reside no solo en el hecho de que puede usar su motor V8 de 4,6 litros para dar una vuelta por Nürburgring en tan solo 6 minutos y 57 segundos (el tiempo más rápido para un coche deportivo apto para circular). Al salir del circuito de carreras, el 918 puede utilizar el modo eléctrico completo y circular por ciudad y respetar cómodamente las estrictas normativas de emisiones. De hecho, el hipercoche de Porsche es un híbrido, lo que significa que no solo es uno de los coches más rápidos del planeta, sino también uno de los más limpios. El precio inicial de 750.000 ? puede parecer inmejorable en comparación con el Lamborghini Roadster, pero la cantidad sube rápidamente con los extras opcionales del 918: tan solo la pintura efecto metal liquido vale unos 54.000 ? y se consigue mediante nueve capas súper finas…

¿De dónde viene el chicle?

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El primer chicle comercial se fabricó a principios del siglo XIX, aunque la práctica de masticar una sustancia sin tragarla ha existido desde hace miles de años, con pedazos de resina o hierbas dulces. Los chicles modernos suelen estar hechos de goma sintética o savia de chiclero, que aporta al chicle su consistencia al mascarlo; también contienen sabores artificiales o naturales y alguna forma de endulzante. El chicle no se rompe por mucho que lo mastiquemos debido a las cualidades de su material base. Tanto la savia de chiclero como la goma sintética son muy maleables; se pueden moldear, estirar y golpear sin dañar su estructura. En este aspecto, sus cualidades tienen más similitudes con los líquidos que con los sólidos, y por eso se pueden masticar durante horas. A pesar de eso, el mito de que el chicle permanece durante años en nuestro sistema digestivo no es cierto. En…

El color de las burbujas

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En realidad, las burbujas son incoloras, pero su asombrosa estructura y las propiedades de la luz hacen visible todo un arcoíris de color. Para comprender cómo funciona este fenómeno, primero hay que saber qué es una burbuja. La película exterior que atrapa el aire en el interior está compuesta por una delgada lámina de agua encerrada entre dos capas igual de finas de moléculas de jabón. La forma en que la luz interactúa con esas capas es lo que crea los colores que se ven. La luz se compone de ondas que vibran varias veces por segundo. El número de veces que vibra una onda es su frecuencia o longitud de onda, y las distintas longitudes de onda de la luz tienen colores diferentes. Cuando la luz Incide en una burbuja, esas longitudes de onda individuales se reflejan de vuelta a nuestros ojos, de tal manera que las vemos como colores separados. Es…

¿Es adictivo el chocolate?

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Si los compuestos químicos del chocolate que aumentan el estado de ánimo no logran que comamos otro pedazo, hay otro ingrediente que sí lo hará. La anandamida es un neurotransmisor canabinoide que se encuentra en el chocolate y que también se produce de manera natural en el cerebro. Es muy similar al tetrahidrocannabinol (THC), el ingrediente de la marihuana que hace que la gente se sienta ?colocada?, y que por lo tanto crea una sensación similar de gran felicidad que todos ansiamos. Además, el chocolate también contiene los compuestos químicos N-oleil-etanolamina y N-linoleil-etanolamina, que inhiben la descomposición de la anandamida para prolongar sus efectos. Pero la anandamida solo está presente en el chocolate en cantidades muy pequeñas y el ?colocón? que produce es muy suave.

Sensores internos

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El estado de nuestro cuerpo está siendo monitorizado de manera constante por células sensoriales especializadas del cerebro y de los sistemas de órganos, que garantizan que los desequilibrios se detecten y corrijan con prontitud, para que el suministro de alimento, agua y oxígeno siempre satisfaga nuestras necesidades. Sed La detección del nivel de agua en el cuerpo previene la peligrosa deshidratación Detectar cuándo necesitamos beber es crucial para la supervivencia. Si no tenemos suficiente agua, las sales, los azúcares y las proteínas del interior de nuestros cuerpos se vuelven más concentrados y la función empieza a deteriorarse. Unas células especiales del cerebro llamadas osmoreceptores detectan los cambios mínimos en el nivel del agua y activan la sensación de sed. Para prevenir una mayor pérdida de agua, el cuerpo libera vasopresina, una hormona que actúa sobre j los riñones para impedir que el agua sea excretada. También se produce angiotensina, una…

Termocepción

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Un termostato interno mantiene nuestra temperatura corporal a 37 °C Para nuestro cuerpo es crucial detectar el calor y el frió. Así se garantiza que nuestros órganos internos se mantienen a la temperatura correcta para funcionar y se evita que sean dañados por los extremos. Mediante una serie de nervios en la piel detectamos la temperatura de nuestras extremidades y el hipotálamo supervisa la temperatura corporal. Como somos animales de sangre caliente, generamos enormes cantidades de calor al quemar azúcares para liberar energía. Esto ayuda a mantenernos calientes, pero para  mantener una temperatura constante, se tienen que realizar ajustes para compensar los cambios en el entorno o en nuestro nivel de actividad. Para los cambios inmediatos, el cerebro ordena al cuerpo que tiemble o que sude, y para la regulación a más largo plazo, se reduce o se aumenta la producción de hormona de la tiroides, que altera el ritmo…

El sentido del dolor

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Este sentido nos permite distinguir entre un toque inofensivo y un posible daño En la piel y los órganos hay nociceptores, unas terminaciones nerviosas especializadas que, a di ferencia de los nervios sensoria les normales, no se activan mediante la estimulación de bajo nivel, si no que esperan hasta que la temperatura, la presión o el nivel de una sustancia tóxica seasuficiente para causar daño en el cuerpo. La activación de esos nervios puede desencadenar un reflejo de retirada rápido para alejamos del estímulo perjudicial y, a largo plazo, actúa como disuasorio, enseñándonos a evita r lo que causó la sensación desagradable. La capacidad de sentir estímulos que dañan es distinta de la sensación de dolor, y la sensación de estar familiarizado implica una importante cantidad de procesamiento en el cerebro posteriormente. Receptor del dolor Los nociceptores solo se activan si el daño al tejido es inminente, para alertar al…

El equilibrio

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El sistema vestibular del oído interno gestiona el equilibrio y ofrece información vital sobre el movimiento y la posición de la cabeza. Dentro del oído hay tres canales semicirculares, cada uno de los cuales está lleno de liquido. En un extremo de cada canal hay un bulto que soporta una serie de pelos sensitivos. Cuando movemos la cabeza, el liquido también se mueve, doblando los pelos diminutos y enviando información sobre el giro de la cabeza al cerebro.Los órganos otolitos contribuyen a determinar qué es arriba y abajo. La propiocepción nos permite hacer el seguimiento de la posición de nuestros cuerpos en el espacio sin mirar. Gracias a este sentido podemos hacer los diminutos ajustes que evitan que nos caigamos cuando estamos de pie, nos ayuda a juzgar la distancia al andar, y nos permite coordinar movimientos complejos como montar en bici o tocar el piano. Los receptores responsables ¡…

Los otros sentidos

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Como los cinco sentidos humanos clásicos acaparan toda la atención, resulta sorprendente saber que hay varios sentidos más trabajando silenciosamente en segundo plano. Tomemos como ejemplo algo tan simple como sentarnos a comer. Los cinco sentidos están activos, viendo y oliendo la comida del plato, experimentando el gusto y la sensación cuando la metemos en la boca y el sonido cuando la masticamos, pero sin nuestros demás sentidos, la experiencia no sería la misma. El simple acto de sentarse a la mesa y llevar la comida del plato a la boca es una hazaña sensorial. Como no podemos estar mirando nuestras extremidades todo el tiempo, las posiciones de las articulaciones y la tensión de los músculos se están midiendo constantemente, de modo que podamos comer sin tener que estar examinando en detalle lo que hacemos. Para permanecer equilibrados mientras alcanzamos cosas en la mesa, las estructuras especializadas del oído interno…

El cocodrilo carnicero

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El cocodrilo carnicero se encontraba en la cima de la cadena alimenticia hace 231 millones de años Cuando el supercontinente Pangea se estaba descomponiendo, criaturas de 2,7 m de altura y dientes afilados vagaban por el área que se convertiría en Carolina del Norte en Estados Unidos. Recientemente, los paleontólogos han descubierto partes del esqueleto de un Carnufex carolinensis, antepasado de los cocodrilos actuales. Apodado el Carn icero de Carolina, se cree que usaba sus dientes como cuchillas para cortar la carne de sus presas, que probablemente fuesen reptiles acorazados y los primeros parientes de los grandes mamíferos. Como sus antebrazos eran muy cortos, también se sospecha que la criatura caminaba sobre dos patas, de manera parecida al T-Rex.