¿Por qué la gente ve los mismos colores de forma distinta?

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Normalmente, porque tienen más o menos tipos de conos, las células fotosensibles que se encuentran situadas en la retina. La mayoría de las personas son tricromáticas, distinguen los tres colores fundamentales y tienen tres tipos de conos. Los hombres tienen más propensión que las mujeres a ser dicromáticos porque los genes implicados se encuentran en el cromosoma X, así que es un rasgo que depende del género. Y hay algunos que son monocromáticos, cuando solo existe uno de los tres pigmentos de los conos. La dificultad para distinguir los colores se conoce como daltonismo. Los experimentos pueden probar con facilidad los colores que un paciente distingue, pero no es fácil saber cómo ve esa persona los colores. Eso resulta especialmente curioso en los casos de tetracromatismo, que se da sobre todo en mujeres. Esas personas distinguen más colores que los demás, pero ¿cómo serán esos colores? ¿Seremos capaces de saber…

¿Qué antiguedad tienen los genes humanos?

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Los genes del hombre actual no datan de un momento preciso. Cuando una especie evoluciona, tiene casi los mismos genes que sus ancestros, solo hay unas pocas mutaciones en algún momento crucial. Los genes que dieron a los humanos el mayor tamaño de su cerebro evolucionaron hace 500.000 años, pero aun así todavía compartimos muchos genes con otros primates y mamíferos. El ADN cambia continuamente. El óvulo y el esperma que te crearon probablemente contenían de 100 a 200 nuevas mutaciones que no existían en el ADN de tus padres. Cada una de ellas creó un nuevo gen, así que en realidad solo tienes unos pocos genes ligeramente más viejos que tú. Por otro lado, el gen más antiguo que se conoce es el que codifica la enzima glutamina sintetasa, que cataliza la condensación del glutamato y el amoníaco para formar glutamina. La selección natural ha mantenido inalterada esta enzima,…

¿Por qué se rompen los cristales de forma tan violenta?

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Cualquier persona a la que se le haya caído un objeto de vidrio sabe que los fragmentos a veces acaban muy lejos del lugar del impacto, como si algo los hubiera empujado. Se debe a que hay una fuente adicional de energía, además de la energía cinética generada por la caída, que proviene de la tensión térmica que queda en el vidrio cuando se fabrica. Los objetos de vidrio están hechos de arena, cuarzo y sílice calentados a 1700 °C. Durante su fabricación, hay que tratarlos de una manera especial (el templado), para liberar la tensión que el material soporta a esa temperatura. Si el vidrio se enfría demasiado rápido, puede quebrarse antes de dejar la fábrica. Un ejemplo de vidrio templado son las ?gotas del príncipe Rupert?. Reciben ese nombre por Ruperto del Rin, que le regaló un juego a Carlos II de Inglaterra. Se hacen dejando caer cristal…

Caracoles Cono

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Estos caracoles marinos carnívoros habitan principalmente las aguas cálidas del indico y el Pacífico; está comprobado que sus toxinas son un potente calmante. ?Pican? con un diente modificado que proyectan desde su boca hacia la presa (normalmente, peces) que queda inmediatamente paralizada. Algunas de estas toxinas han demostrado tener efectos calmantes en humanos;ya existe una droga en el mercado, la ziconotida [de efecto similar a la morfina] que se utiliza para tratar los dolores crónicos y se aplica inyectándose de forma directa en el liquido cefalorraquídeo. Esta droga es una copia sintética de una toxina del cono magus, también conocido como cono mágico. Otra toxina de caracol está siendo investigada en la Universidad de Utah por su capacidad para afectar a los receptores nicotínicos del cerebro, los cuales, además de tener un papel en la adicción al tabaco, tienen también que ver con el Alzheimer, el Parkinson, la esquizofrenia y…

Veneno de abejas y avispas para la medicina

Consejos para tratar picaduras de insectos

El veneno de la abejas tiene componentes con usos diversos, como pueden ser combatir el VIH o la artritis reumatoide. Más de la mitad del veneno de la abeja está hecho de un péptido llamado melitina. A pesar de su minúsculo tamaño, esta toxina es tremendamente poderosa [y la causante de la sensación de quemazón tras un picotazo]. En un experimento realizado por el Colegio de Medicina de la Universidad de Washington, nanopartículas de oro que llevaban melitina fueron capaces de agujerear el envoltorio protector del VIH sin afectar a las células humanas; quizás un día estas nanopartículas puedan formar parte de un gel vaginal para prevenir la transmisión de VIH. Uno de los desafíos más grandes que afrontan los tratamientos contra el cánceres asegurarse deque las drogas solo afectan a las células cancerosas y no a las sanas. Investigadores de las universidades de Leeds (Reino Unido) y Sao Paulo…

¿Por qué tenemos muelas del juicio?

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Si rastreamos la evolución humana hasta nuestros primeros ancestros parecidos a los chimpancés, descubriremos que tenían cabezasy mandíbulas mucho más grandes que las que tenemos ahora. Usaban sus dientes para morder, aplastar y triturar la comida mucho antes de que se desarrollasen medios para cortarla y cocinarla. Al evolucionar y cambiar nuestra dieta, los dientes dejaron de ser nuestra herramienta primaria, y a medida que nuestros cerebros crecieron, las mandíbulas se volvieron más cortas. Hoy ya no necesitamos las muelas del juicio, y para muchas personas son un problema. Nuestras mandíbulas son pequeñas y las muelas del juicio no siempre tienen espacio para salir rectas. Con frecuencia se tienen que extraer porque producen dolor o dañan las muelas próximas. Alrededor de un 35% de la población no tiene muelas del juicio.

Diferencias entre ranas y sapos

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Las ranas y los sapos comparten muchas características y por eso se suelen confundir. Ambos pertenecen a la orden Anura de la clase Amphibia,pero normalmente tienen peculiaridades que ayudan a diferenciarlos. Las ranas tienen patas largas que les permiten saltar y su piel está cubierta de mucus. Los sapos son más gordos, tienen piel seca y patas más cortas. Las ranas suelen perma necer cerca del agua mient ras que los sapos se suelen encontrar tierra adentro. Aunque esta categoría es enorme, solemos considerar como ranas verdaderas a los miembrosde la familia Ranidae, y sapos verdaderos a los miembros de lafamilia Bufonidae, cada una de lascuales contiene cientos de especies distintas.

¿Dónde se guarda la fórmula secreta de la Coca-cola?

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La fórmula secreta de la Coca-Cola es uno de los grandes enigmas de la historia y se encuentra a buen recaudo: el sobre que la contiene está protegido en una gigantesca bóveda acorazada en el World of Coca-Cola, en Atlanta (EE UU). Su creador fue el farmacéutico estadounidense John Pemberton, que hizo todo lo posible por generar misterio alrededor de la receta: sólo la compartió con un reducido equipo de colaboradores y jamás la puso por escrito. Cuando la compañía se trasladó a Atlanta en 1898, los ingredientes comenzaron a mezclarse en una sala protegida por una puerta que se abría con una combinación secreta de números. En 1919, un grupo de inversores financió la compra de la compañía. Como garantía se pidió que se escribiera la fórmula, lo que se hizo por vez primera, y se guardó hasta que el préstamo estuvo pagado. Saldado éste, pasó a la bóveda…

¿Qué es un Déjá vu?

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Afectan al 70% de la gente, pero los científicos no han identificado una explicación clara de por qué suceden. El fenómeno consiste en una sensación de familiaridad en una situación que, de hecho, estamos experimentando como algo nuevo. Los déjá vu son más comunes en los jóvenes, lo que hace sospechara los expertos que pueden estar conectados con los niveles de dopamina, que son por lo general más elevados en personas de entre 15 y 25 años. Los episodios de déjá vu se producen de modo muy consistente antes de un determinado tipo de ataque epiléptico. Esto sugiere que los déjá vu, como los ataques epilépticos, podrían estar causados por un fallo de las células cerebrales, que transmiten señales eléctricas al azar y generan una sensación falsa de familiaridad. Otra teoría es que unas características familiares, por ejemplo el diseño de una tienda, pueden ser reconocidas por el cerebro sin que…

¿Por qué las bebidas saben raras tras cepillarnos los dientes?

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El extraño sabor de los alimentos y las bebidas tras limpiarnos los dientes se debe a los productos químicos del dentífrico. La mayoría contiene un compuesto químico conocido como laurilsulfato sódico (SLS), un surfactante que funciona de manera similar al líquido lavavajillas para hacer la espuma del dentífrico. Los científicos creen que este producto también puede interaccionar con las papilas gustativas. El SLS hace que los alimentos dulces sepan menos dulces, y descompone unas moléculas conocidas como fosfolípidos, que hacen que los alimentos amargos sepan menos amargos. El resultado es que el zumo de naranja sabe menos azucarado y más desagradable.